«Видеть друзей за столом — всегда радость! — отвечал хозяин и подавал знак жене, чтобы она принесла еще что-нибудь. — Может ли быть что-нибудь лучше? Нет, — отвечал он сам. — Поэтому я благодарю вас!»

Ближе к вечеру о сборе мандаринов забывали: обед неторопливо, но обстоятельно превращался в ужин. На шум заглядывали соседи и оставались, потому что от Карло не так-то просто уйти. Становилось шумно, весело, то и дело слышались тосты, звучали песни, прекрасные и тревожные грузинские песни. Жена Карло едва успевала готовить для гостей. Она тоже забыла о сборе мандаринов, и если вспоминала, то только махала рукой; точно так же было и в прошлом году. Тогда она собрала сама — не пропадать же добру, — на мужа не надеялась. Он отдохнет и улетит, возвратится и снова уйдет в рейс, а даже если дома останется, то неизвестно, что ему в голову взбредет. Может поработать, а может и отдыхать. Карло и сам не знал, что будет делать, — только сидел, мастерил ручку к молотку, бросил, походил по двору. «Ты чего?» — спросит жена.

«Настроение!» — ответит сердито Карло и все смотрит вокруг, будто бы потерял что и найти не может.

Возле сарая заметил удочки, постоял, поглядел на них равнодушно и вдруг... Схватил эти удочки и побежал к дальнему соседу. В ворота к тому не вошел, а вбежал и видит: сидит сосед у костерка, смолу варит.

«Зачем смола?!» — удивился Карло.

«Крышу чинить буду, — ответил хозяин, приветствуя Карло. — Вот смолу готовлю».

«Зачем сидишь? — еще больше удивился Карло. — Тебя спрашиваю!»

Тот ничего не понимает, смотрит в растерянности на Карло, который вокруг него бегает.

«Рыба пошла, — открыл секрет Карло. — Быстрее!»

Какая рыба? где рыба? откуда она взялась? Ничего не понятно, но Карло-то с удочками. А смола закипает, пора бы за дело приниматься.

«Никому не сказал, — горячится Карло. — Только тебе! Рыба идет, ты сидишь! Я стою! Ай-ай-ай!..»

Что ты будешь делать! И рыба пошла, и смола закипела. Но Карло знал, к кому бежал: настоящий рыбак разве утерпит. Вот — махнул рукой, быстро закидал костер, схватил удочки. А Карло торопит, говорит, надо бы пару шашек прихватить. О, если о динамите заговорил, значит, дело не шуточное. Сосед и вовсе разволновался, схватил мешок и пару шашек и... И побежали. Куда побежали, непонятно, вроде бы совсем не в ту сторону, где вода.

«Куда?!»

«Быстрее, — торопит Карло. — После поймешь!»